03 May

8 tecnologías que ayudan a personas discapacitadas

La noticia del plan para lanzar al mercado a finales de 2013 el primer smartphone para invidentes nos emocionó, como lo hace todo tipo de avances tecnológicos en favor de la humanidad. Así que hicimos una recopilación de otros gadgets y apps para personas con discapacidades. Algunos son aún prototipos pero nos dan una clara idea de lo que podremos hacer en el futuro.

1. Automóvil para invidentes

Al Pacino nos enseñó en Perfume de Mujer (1992) que no es una buena idea malabarear con granadas ni dejar que un psicótico ciego maneje un Ferrari.

Scent of a Woman Ferrari

Pero para el resto de los invidentes, el Laboratorio de Robótica y Mecanismos de la universidad Virginia Tech ha desarrollado un sistema de guantes y un respaldo que emiten vibraciones para alertar al conductor sobre obstáculos en su camino y cómo evitarlos. Algo así como Luke Skywalker entrenando en el Halcón Milenario.

Virginia Tech blind driver

2. Hand Talk, traductor a lenguaje de señas

Esta app diseñada para iOS, Android y BlackBerry por un equipo de desarrolladores brasileños, traduce texto, imágenes y audio inicialmente al Lenguaje de Señas Brasileño (LIBRAS). Actualmente hay planes de añadir más lenguajes para personas con impedimento auditivo. La traducción es una serie de señas interpretadas por Hugo, un personaje animado que aparece en la pantalla. ¿La razón de esta app? Para muchos sordomudos brasileños es más fácil interpretar LIBRAS, su lenguaje principal, que leer portugués. Puedes ver el video aquí.

Hand Talk

3. Sensor para que personas con poca movilidad controlen una tableta
Access4Kids, es un sensor puede ser usado en el brazo o colocado sobre una silla de ruedas y permite a las personas con parálisis cerebral, espina bífida o distrofia muscular controlar de manera inalámbrica una tableta. Tres resistores sensitivos a la fuerza miden la presión y la convierten en instrucciones para la tableta. Este video explica más sobre el proyecto.

Access4Kids

4. Automóvil para personas en silla de ruedas

Piensa en un Smart con una rampa de acceso integrada. El Kenguru es un vehículo para una persona, que con un control remoto abre la ‘cajuela’ mientras una rampa desciende para que el conductor pueda entrar con todo y su silla de ruedas. Este automóvil es operado con manivelas similares a las de una motocicleta para acelerar y girar. El Kenguru cuesta $25,000 dólares y está pensado como una alternativa a los gastos de adaptar un vehículo común para el uso de discapacitados.

Kenguru

5. Silla de ruedas que permite ‘ver’ a invidentes
Esta silla de ruedas robótica cuenta con un láser y un sensor que genera un mapa en tercera dimensión de su alrededor. Ese mapa le permite a la silla navegar a través de obstáculos, como el tránsito de personas en un corredor.

Silla robótica

6. Silla de ruedas ‘trepadora’
Siguiendo con otra silla de ruedas robótica, ésta además cuenta con patas que se mueven para subir escalones, sortear obstáculos y pasar por terrenos irregulares. Todo esto lo hace manteniendo el equilibrio del usuario usando estabilizadores. Es como si tomáramos un robot explorador de Marte y lo convirtiéramos en una silla de ruedas. Este video da una demostración de lo que puede hacer la silla.

Silla de ruedas robótica Chiba Tech

7. Retenedor para operar equipo con la lengua
Georgia Tech ha desarrollado un retenedor con sensores magnéticos que le permite a un individuo hacer movimientos con la lengua que se traducen en instrucciones tipo palanca de mando a una aplicación para controlar maquinaria. Esto abre posibilidades de trabajo a personas con fuertes lesiones en la columna vertebral.

Retenedor magnético

8. Elevadores con reconocimiento de voz
Una interfaz de Mitsubishi en Japón le permite a usuarios invidentes o con dificultad para alcanzar los botones de un elevador, darle instrucciones orales para llegar al piso deseado. El sistema, que se activa cuando detecta una silla de ruedas, además avisa a los pasajeros cuando llegan a su destino.

Elevador Mitsubishi

 

Fuentes: Engadget 2 3 4 5 6 | Deaf Gadgets | Fast Company

News to launch the first smartphone for visually impaired people has excited us so much we set to make a compilation of other gadgets and apps that help handicapped people. Some of them are still prototypes but nevertheless they give us a clear idea of what’s to come.

1. Car for the visually impaired

Al Pacino taught us in Scent of a Woman (1992) that juggling live grenades is as much a good idea as letting a blind psycho test drive a Ferrari.

Scent of a Woman Ferrari

 

But for decent blind people, the Robotics and Mechanisms Lab at Virginia Tech has developed a system of gloves and seat cover that vibrate to alert the driver about obstacles in their way. Something like Luke Skywalker’s training inside the Millennium Falcon.

 

Virginia Tech blind driver

2. Hand Talk, sign language translator

This app was designed for iOS, Android and BlackBerry by a team of Brazilian developers. It translates text, images and audio to Brazilian Sign Language (LIBRAS). There are currently plans to add other sign languages. These signs are shown by Hugo, an animated character that appears on the screen. You can watch the video here.

Hand Talk

3. Tablet sensor for people with limited mobility
Access4Kids is a sensor that can be worn on the arm or placed on the wheelchair of people with brain paralysis, spina bifida or muscular dystrophy so they can control a tablet. Three force-sensitive resistors measure the pressure and turn it to instructions for the tablet. This video explains more about the project.

Access4Kids

4. Car for drivers in wheelchair

Picture a Smart with an integrated access ramp. The Kenguru is a one-person vehicle with a remote-controlled hatch that opens as a special ramp descends to allow access to the driver AND wheelchair. This car is operated with handles similar to those of motorcycles to steer and accelerate. The $25,000 Kenguru is an alternative to the costs of retrofitting a regular vehicle.

 

Kenguru

5. Wheelchair that lets blind people ‘see’

This robotic wheelchair has a laser sensor that generates a 3D map of its surroundings. The map allows the wheelchair to navigate through obstacles, such as people in a crowded corridor.

Silla robótica

6. ‘Climbing’ wheelchair
More on robotic wheelchairs: this one has robotic legs that move to climb stairs, ditch obstacles and move through irregular terrain. Kind of like taking the Mars Rover and turning it into a wheelchair. This video gives us a demonstration of what the wheelchair can do.

Silla de ruedas robótica Chiba Tech

7. Magnetic retainer to operate machinery
Georgia Tech has developed a retainer with magnetic sensors that translates tongue movements into joystick-like instructions for an app that controls machinery. This opens the working possibilities for people with high-level spinal injuries.

Retenedor magnético

8. Voice recognition for elevators
An interface developed by Mitsubishi in Japan lets users use their voice to tell  an elevator which floor they want to reach.  The system activates when it detects a wheelchair and it also tells users when they have reached their floor.

Elevador Mitsubishi

 

Sources: Engadget 2 3 4 5 6 | Deaf Gadgets | Fast Company

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